El Coso

Edificio del antiguo Banco de Aragón (1951-1970) o del Banco Central Hispano

Edificio del antiguo Banco de Aragón (1951-1970) o del Banco Central Hispano, en el número 36 del Coso

Visitar Zaragoza  y no pasear por El Coso, sería como visitar París y no ver la Torre Eiffel. La calle ha sido testigo de los 2.000 últimos años de la historia de la ciudad.

El Coso es una de las calles más antiguas y populares de Zaragoza. Tiene más de dos mil años de historia, ya que su trazado se corresponde con el antiguo ‘Cursus’, recorrido que rodeaba la muralla en época romana, y del cual deriva su nombre. Esta calle bimilenaria reune un buen número de edificios y otros elementos catalogados, 47 nada menos.

Es uno de esos lugares del pasado en medio de la ciudad que parece mentira que hayan sobrevivido a los envites del progreso.

La calle está repleta de casas que en su momento sirvieron como residencia a las principales familias de la burguesía zaragozana.

Las fachadas y soportales arcados que la circundan son, gracias al poderío de estas familias, un gran muestrario de los estilos constructivos de cada época.

Es uno de los sitios arquitectónicamente más eclécticos de Zaragoza, donde el Barroco convive en armonía y complementariedad al lado del Modernismo inspirado en Antoni Gaudí.

A finales del siglo XIX y principios del XX la calle vio la adición de edificios de viviendas y comerciales más altos, que desafortunadamente no mantuvieron la coherencia arquitectónica original.

Caminando por El Coso, uno se encuentra de repente inmerso en lo que podría equivaler a la típica calle comercial de cualquier pequeña ciudad, con la particularidad de que la más humilde de las tiendas puede ser una espectacular obra arquitectónica con detalles modernistas o preciosas tipografías antiguas.

Comienza en el cruce de las avenidas César Augusto y Conde de Aranda, a la altura del Palacio de los Luna (actual sede del Tribunal Superior de Justicia de Aragón). En ella desembocan la calle Alfonso I y la calle Don Jaime I tras pasar la plaza de España.

El Coso destaca por su antigüedad, por su contenido histórico, y por ser uno de los sitios arquitectónicamente más eclécticos de Zaragoza, donde el Barroco colonial confluye en armonía y complementariedad con el Modernismo y el Art Deco.

El Coso es una de las principales arterias comerciales y turísticas del centro histórico de La Habana, y se encuentra repleta de galerías de arte, tiendas, bancos, museos, farmacias, lugares para sentarse a comer y bares de música en directo.

Uno no sabe a ciencia cierta si es un monopatín, una bicicleta, un taxi o el autobús quien se le encima alevosamente a los peatones que intentan cruzar, o es la gente imprudente y provocadora la que se lanza sobre los vehículos con toda la prisa del mundo, como si la gestión por la que se sienten apremiados realmente no pudiera esperar más.

Portada del Palacio de los Luna (actual sede del Tribunal Superior de Justicia de Aragón)

Portada del Palacio de los Luna (actual sede del Tribunal Superior de Justicia de Aragón)

El Coso a la altura de la Calle Espartero

El Coso a la altura de la Calle Espartero

El extremo noroeste del “cursus” no se ha considerado incluido tradicionalmente en esta vía por su uso comercial (mercado) y por el crecimiento urbano de la zona que desdibujó pronto su recorrido (calle Cerdán).

A lo largo de su kilómetro de longitud encontramos edificios destacados como el palacio de los Condes de Sástago (hoy sala de exposiciones), el palacio de la Diputación de Zaragoza, el mercado gastronómico Puerta Cinegia y el Real Seminario de San Carlos (antigua sinagoga mayor).

A lo largo de diferentes épocas, ha sido calle de periódicos –aquí tuvieron su sede el ‘Diario de Zaragoza’, ‘Diario de Avisos’, ‘El Noticiero’ y ‘Heraldo de Aragón’, bancos (de Aragón, Zaragozano, de España, Santander, Bilbao…), hoteles (Oriente, Alfonso I…) cafeterías y restaurantes como el París, Habana, Las Vegas 2 o el Savoy, comercios (Bazar X, librería Universal, pastelería Zorraquino, la Droga Alfonso o la mercería Larraz), casinos – de Zaragoza y Mercantil-, cines y teatros -el cine Coso, el Ena Victoria y el Principal–.

El Coso a la altura de la Calle Alfonso

El Coso a la altura de la Calle Alfonso

En el cruce del Paseo Independencia y el Coso, en el centro de la actual Plaza de España, se encontraba la hoy desaparecida Cruz del Coso, un templete medieval que recordaba el lugar en donde fueron torturados innumerables mártires cristianos zaragozanos durante la persecución del prefecto romano Publio Daciano en el siglo IV. Fue destruida en 1808 por los proyectiles franceses durante la Guerra de la Independencia.

Monumento a los Mártires de la Religión y de la Patria

Monumento a los Mártires de la Religión y de la Patria

La Real Sociedad Económica de Amigos del País acordó en 1904 levantar por suscripción pública el monumento “a los mártires de la religión y de la patria”, en el lugar de la antiquísima y venerada Cruz del Coso. La obra fue producto de la colaboración entre dos profesionales muy importantes tanto en el ámbito local como en el nacional: el arquitecto Ricardo Magdalena y el escultor Agustín Querol. Para los zaragozanos de la época su significado cobijaba también a los miles de fallecidos en la recientes guerras de Cuba y Filipinas, finalizadas en 1898.

El solar del número 101, donde tuerce la vía, era conocido antiguamente como ‘las Piedras del Coso‘. Desde principios del siglo XIX, una placa recordaba que allí se acababa Zaragoza: “Esta piedra del antiguo muro indica que aquí está el término de la ciudad”. En 2005, la placa desapareció del hueco que llevaba 200 años ocupando. Este punto de la vía contiene antiguos vestigios de la muralla que rodeaba la Zaragoza romana y sirvió como cantera para la construcción de nuevos edificios aprovechando restos de la vieja muralla, junto a la antigua judería.

La judería zaragozana se situaba dentro del recinto de la antigua ciudad romana y se extendía entre la iglesia de San Gil, calle de San Jorge, plaza Magdalena y junto al Coso, frente a la plaza de San Miguel.

En el siglo XV, el barrio judío creció fuera del recinto amurallado, abriendo nuevas calles entre el Coso y la calle de San Miguel. De el aún se conservan algunos restos, como los baños judíos, en el sótano de los número 126-132.

Camino del Coso bajo encontramos huellas del pasado como el Real Seminario de San Carlos Borromeo, cuya iglesia fue construida sobre el solar de la antigua sinagoga mayor de Zaragoza y la torre mudéjar de la iglesia de la Magdalena.

Al llegar a la calle Espartero y la plaza de San Miguel, el Coso da un giro de 90 grados, pasa junto a la plaza de la Magdalena y desciende hasta el río Ebro y el puente del Pilar (puente de Hierro).

En la parte más cercana al río Ebro, junto a la plaza Tenerías, se encontraba la puerta del Sol, una de las doce puertas que tuvo Zaragoza.

A veces uno no se dirige precisamente al Coso, a veces uno va para otro lado, a otra plaza, a otra gestión, a veces por ahí se hace más lejos pero igual uno toma el Coso, como si fuera un recorrido obligatorio o una suerte de apremio por llenarse de la vida que recorre esa calle de un extremo a otro.

Es un lugar muy agradable y alegre en el que sentarse a media tarde a contemplar tranquilamente el bullicio de la mayor arteria comercial y turística de la capital.

Eso (y muchísimo más) es la calle Alfonso: un lugar donde es fácil perderse y sentirte dentro de una aventura, una locura y un remanso de paz, todo depende de donde estés y del momento del día.

Siempre está llena de gente de todas las edades, por lo que es un gran lugar para experimentar la atmósfera incomparable del Casco Histórico de la ciudad.

En la actualidad, El Coso es uno de los lugares más emblemáticos y animados de Zaragoza y cuenta con numerosos bares, restaurantes y cafeterías.

Todo el conjunto arquitectónico y humano es impresionante, y el paseo por la principal arteria comercial y turística de Zaragoza se hace totalmente ineludible, tanto para los viajeros que llegan por primera vez a la capital maña como para aquellos que la conocen como la palma de su mano.

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