En la Plaza del Pilar, nos encontramos con el edificio de La Lonja, centro del intercambio comercial en la próspera Zaragoza renacentista.

Construida entre 1541 y 1551, representa uno de los mejores ejemplos de la arquitectura renacentista y está considerado el edificio civil más importante del siglo XVI en Aragón. Don Hernando de Aragón, miembro de la Familia Real, arzobispo de Zaragoza y gran impulsor de las artes, propuso en 1541 al Concejo la construcción de un edificio destinado a albergar las relaciones entre comerciantes, que tradicionalmente se efectuaban alrededor del atrio de La Seo y otras iglesias.

Exposición "Ars combinatoria" de Chema Madoz en La Lonja

Se creó un bello lugar para el comercio y la sede de la Tabla de Depósitos, un primitivo banco financiero, tomando como referentes las Lonjas de Mallorca y Valencia. Diseñó el proyecto el maestro Juan de Sariñena, siendo ésta su última obra.

La Lonja, de planta rectangular con tres naves, refleja la pujanza de la ciudad. Aunque en el interior aún conserva elementos característicos del Gótico, al exterior presenta una fachada plenamente renacentista. Esta fachada es una magnífica interpretación del modelo de palacio renacentista italiano, adaptado al ladrillo aragonés, protagonista de las cuatro fachadas idénticas.

La parte superior de los muros exteriores están decoradas con tondos (composiciones pictóricas que están realizadas en forma de disco) con cabezas, en yeso pintado, de personajes de todos los estamentos aragoneses de la época. Desde reyes, reinas, obispos, militares, nobles, comerciantes, artesanos, etc.

rostros en la fachada de la lonja

En la fachada de la plaza del Pilar, en la parte superior derecha, encontramos al único personaje de toda la Lonja representado de perfil. Se le ha identificado como el autor de todos los retratos que podemos ver en el exterior de la Lonja. El motivo de esta interpretación es que en el renacimiento italiano los artistas solían firmar sus obras poniendo sus retratos, siempre de perfil.

La ornamentación le proporciona gran equilibrio y  serenidad, dispuesta en tres pisos separados por impostas que no se corresponden con el espacio diáfano del interior.

La Lonja

El piso inferior presenta tres puertas en arco de medio punto enmarcadas bajo un friso horadado; en el segundo destaca la temprana utilización de cristal emplomado en los vanos de iluminación; y en el tercer piso se centra la decoración, a base de bustos en yeso policromado de personajes relevantes de la época que ornamentan la galería de arquillos bajo el alero de madera.

El diseño interior es obra de Gil Morlanes “el Joven”, un gran salón cubierto por bóvedas de crucería estrellada que descansan sobre columnas anilladas, denominadas aragonesas. Los capiteles se decoran con escudos de la ciudad portados por ángeles, y los muros con el escudo de Carlos V sostenido por leones, sobre el friso que conmemora la fecha de construcción. El resto de la ornamentación son escudos de la ciudad e imperiales, con toisón.

monumento a Goya

La Lonja se utiliza como espacio expositivo desde principios del siglo XX (en 1909 se celebró la Exposición Hispano-Francesa de Bellas Artes que reunió, nombres tan destacados como Nonell, Picasso, Zuloaga o Gargallo).

Tanto su interior como su exterior fueron profundamente restaurados en 1990.

En la actualidad, la Lonja es considerada la principal sala de exposiciones de Aragón, y es utilizada para acoger los más destacados y ambiciosos proyectos expositivos de carácter público de la región. Las exposiciones que constantemente se organizan lo convierten en un edificio bastante concurrido, pero seguramente no tanto como en sus años de comercio.

Construida entre 1541 y 1551, la Lonja de Mercaderes está considerada la obra cumbre de la arquitectura civil renacentista aragonesa

La Lonja está considerada una obra cumbre de la arquitectura renacentista de la Península Ibérica. Patrimonio del Gobierno de Aragón defiende que es el edificio civil más importante del siglo XVI en la Comunidad.

La Lonja
Dirección: Plaza Nuestra Sra. del Pilar s/n / Calle Don Jaime I, 47
Teléfono: 976 39 72 39
Entrada gratuita
Horario: Abierto de martes a sábados de 10 a 14h y de 17 a 21h. Domingos y festivos de 10 a 14.30h. Lunes cerrado.