Lugares de Interés Busto de Ricardo Magdalena en el Antiguo Matadero Municipal

Publicado el 1 de enero de 2018 | por zaragoza guia

Busto de Ricardo Magdalena

Entre 1878 y 1895, siguiendo el diseño proyectado por el arquitecto municipal Ricardo Magdalena, se llevaron a cabo las obras del Antiguo Matadero Municipal de Zaragoza. Este edificio no vino sólo a solucionar una carencia en las infraestructuras de la ciudad sino que se convirtió en un modelo a seguir, en este tipo de complejos, en España, Europa y América. En torno a varias plazas, constaba de tres pabellones de planta basilical a los que se adjuntaban edificios de administración, viviendas y espacios para los animales.

Desde finales de la década de los ochenta, hasta la actualidad, el Ayuntamiento de Zaragoza ha realizado constantes intervenciones en el Matadero Municipal que han permitido, además de conservar prácticamente todo el complejo, reutilizarlo para fines sociales y culturales. En el Antiguo Matadero Municipal hoy se ubican la sede de la Junta de Distrito del barrio de Las Fuentes , el Centro Cívico Salvador Allende, un centro de formación, el Centro Aragonés de Artesanía, una Casa de Juventud y una Biblioteca que lleva el nombre de este arquitecto.

Pero además como recuerdo y homenaje al hombre que diseño varios de los edificios contemporáneos más emblemáticos de Aragón, se colocó un retrato de busto en bronce realizado por la Asociación Cultural Pablo Gargallo que eran un grupo de artistas que desarrollaban buena parte de su actividad en los pabellones del Matadero, reconvertidos, en parte, en la década de los noventa en talleres artísticos.

Busto de Ricardo Magdalena en el Antiguo Matadero de Zaragoza

El busto de Ricardo Magdalena está flanqueado por dos escudos heráldicos de la ciudad de Zaragoza tallados en piedra. Lo más probable es que procedan de algún punto del complejo del Antiguo Matadero Municipal y durante las obras de rehabilitación se decidió reubicarlos allí. Sobre un campo heráldico rectangular, coronado, se ve un león rampante, linguado, uñado, coronado y apoyado sobre una rama de laurel.

Los pedestales de las piezas son similares: un pilar de piedra blanca con la base y el capitel en piedra negra.

El busto en bronce, hueco por la parte trasera, realizado por la Asociación Cultural Pablo Gargallo recoge el retrato de Ricardo Magdalena con su característica barba. Si bien su piel en el retrato está tratada con un acabado liso, los escultores quisieron añadir texturas en el torso, trabajado en non finito, la barba y el pelo donde han simulado las huellas del peine en el cabello.

Ricardo Magdalena (Zaragoza, 1849 – 1910) fue un arquitecto, pintor, diseñador y artista zaragozano y uno de los máximos exponentes del historicismo y eclecticismo arquitectónico en España.

Su estilo es monumental e historicista, basado en la recuperación de la clásica arquitectura del Renacimiento aragonés, con elementos mudéjares, utilización del ladrillo y grandes aleros de madera, como la Lonja de Zaragoza y otras casas y palacios de la ciudad, que constituían aún la mayor parte de sus edificaciones.

Busto de Ricardo Magdalena en el Antiguo Matadero de Zaragoza

Sin embargo no relegó el cultivo de la arquitectura del hierro, como puede observarse en el Matadero Municipal, aunque en este aspecto le aventajó Félix Navarro (autor del Mercado Central, del Monumento al Justicia, de la Escuela de Artes de la Plaza de los Sitios…), su gran competidor contemporáneo.

Magdalena fue ante todo un ecléctico, agradecido al Ayuntamiento de Zaragoza, que le proporcionó una educación y una carrera impensables en su situación de orfandad, y fiel servidor de las instituciones para las que trabajó.

Nació el 3 de febrero de 1849 en Zaragoza y quedó huérfano a los pocos años, por lo que llevó a cabo los estudios de primera y segunda enseñanza en una escuela municipal (estos últimos y la carrera de Arquitectura, becado por el ayuntamiento).

Se licenció el 13 de marzo de 1873 en Madrid. Más tarde se casó con Dolores Gallifa, con la que tuvo catorce hijos, uno de los cuales fue arquitecto, al igual que un nieto. Ejerció en Zaragoza, donde fue arquitecto municipal desde 1876, si bien trabajó en otras ciudades españolas, como Tarragona, Cádiz, Madrid, Vitoria o San Sebastián entre otras.

En 1874 fallece el arquitecto municipal de Zaragoza Segundo Díaz. El ayuntamiento de la ciudad ofrece esta plaza al mejor diseño para el proyecto iglesia parroquial de Garrapinillos, que gana Ricardo Magdalena. El resto de su vida desempeñaría esta función de arquitecto municipal de su ciudad natal.

El Matadero Municipal fue la obra que le reportó su primer gran éxito. El proyecto de Magdalena fue aprobado en enero de 1877, y comenzado a construir en noviembre de 1878. Para su inauguración en 1885 se celebró una Exposición Aragonesa. Constaba de un conjunto urbanizado en el que resaltan tres naves construidas en piedra, mampostería y ladrillo con estructuras de columnas de hierro y techumbres de madera. En ellas destacaba su funcionalidad, pero no se rechazaba una discreta ornamentación en capiteles y columnas de hierro fundido. Este edificio no vino sólo a solucionar una carencia en las infraestructuras de la ciudad sino que se convirtió en un modelo a seguir, en este tipo de complejos, en España, Europa y América.

Pero la obra capital de Ricardo Magdalena fue la nueva Facultad de Medicina y Ciencias de Zaragoza. Las instalaciones de la antigua universidad situadas en el barrio de la Magdalena se habían quedado pequeñas y obsoletas, por ello en 1886 la ciudad convocó un concurso para construir una nueva facultad que albergara las disciplinas científicas de la Universidad de Zaragoza. Magdalena planeó un edificio de varios módulos; el principal era todo un homenaje a la arquitectura renacentista aragonesa, pero con una concepción y dimensiones monumentales y una ornamentación modernista sin estridencias.

El edificio fue finalizado en julio de 1892 y su inauguración al año siguiente convocó a más de diez mil ciudadanos. La obra fue elogiada en toda España en su momento por la modernidad de sus instalaciones, e incluso le fue dedicado un número monográfico de la Revista de Arquitectura, una publicación de gran prestigio en este ámbito. Constaba de dependencias para la docencia, un Hospital Clínico Universitario y un pabellón de disección, que no se conserva. El edificio se convirtió pronto en un símbolo del regionalismo arquitectónico y el historicismo aragonés con sus recuerdos de yeserías mudéjares, labores en ladrillo, aleros trabajados en madera, y equilibrio de líneas del clasicismo aragonés.

Su último encargo importante fue el de coordinador de las obras destinadas a la Exposición Hispano-Francesa de 1908, en la que se conmemoraba el primer centenario de los Sitios de Zaragoza. Su labor como máximo responsable del proyecto fue decisiva. Se construyeron varios edificios permanentes, como el que iba a ser Museo de Zaragoza (inicialmente denominado Museo Provincial de Bellas Artes), y otros efímeros, como el pabellón Francés, proyectado por Félix Navarro.

Él mismo diseñó personalmente el Gran Casino de la Exposición, donde probó su capacidad para una fantástica arquitectura efímera de carácter plenamente modernista. Cuando fue inaugurado el recinto de la Exposición internacional, fue calificado como «la bella ciudad de Magdalena».

A su muerte, fue agasajado con grandes honores en su entierro por el Ayuntamiento de Zaragoza y una multitud de aproximadamente seis mil personas acompañó al féretro.

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