Iglesia de Santa Engracia

Cripta de la Iglesia de Santa Engracia

Iglesia de Santa Engracia

El monasterio de Santa Engracia fue construido entre los siglos XV y XVI sobre los terrenos de la antigua necrópolis cristiano-romana.

La portada es el único resto que se conserva del monasterio, fundado por Juan II de Aragón y concluido por sus sucesores. El monasterio fue un lugar simbólico de la ciudad ya que señalaba el lugar donde se conservaban los sepulcros con los restos de Santa Engracia y de los Innumerables Mártires Cristianos perseguidos por Daciano.

La construcción del monasterio fue promovida por el citado monarca Juan II tras su curación de una enfermedad. Los trabajos se prolongaron en el tiempo asumiendo Fernando el Católico el compromiso de su padre y a su muerte, su nieto el emperador Carlos V, continuó con tal empresa.

 Claustro del monasterio de Santa Engracia antes de los Sitios de Zaragoza

El claustro del monasterio de Santa Engracia antes de los Sitios de Zaragoza

Durante los Sitios de Zaragoza, la iglesia, el claustro y las dependencias monásticas se vieron muy afectados.

En junio de 1813 las tropas francesas abandonaron la ciudad, y el 14 de noviembre, cuando buena parte del solar urbano estaba lleno de escombros, el alcalde, Vicente del Campo, pidió ayuda a los zaragozanos. «¿Qué cosa más agradable a vuestros ojos que el restablecimiento de los preciosos monumentos de la Cruz del Coso y Subterráneo de los Santos Mártires en que siempre habéis hallado vuestro consuelo? No duda pues el Ayuntamiento que contribuiréis a porfía con vuestros brazos, carros, espuertas y herramientas y con vuestros intereses a tan dignos objetos, y en esta confianza dará principio a descubrir aquel precioso relicario el domingo 21 de los corrientes, y se abrirá una suscripción…».

Al final, la ciudad estaba tan depauperada, tan barrida por el huracán de la guerra, que se renunció a volver a levantar la Cruz del Coso para centrar todos los esfuerzos en la cripta de Santa Engracia.

El propio Fernando VII aplaudió la iniciativa, y una comisión integrada por Vicente del Campo, Domingo Estrada, José de Yarza y Manuel Irañeta dirigió los trabajos. El 21 de noviembre de 1813 más de 200 personas formaron una cadena humana para desescombrar las ruinas, arrojando los cascotes al Huerva. Días después, el 14 de diciembre, apareció el sepulcro de Santa Engracia y San Lupercio.

Los trabajos fueron sacando a la luz, poco a poco, los elementos que vemos hoy en la iglesia de Santa Engracia, desde la columna en la que fue flagelada al grupo escultórico de Gil Morlanes.

Fachada de la Iglesia de Santa Engracia

La magnífica portada-retablo de principios del siglo XVI, obra del maestro Gil Morlanes y de su hijo

La magnífica portada-retablo de Gil Morlanes se considera como una de las más tempranas y mejores del Renacimiento en la Península Ibérica. En ella se aprecian motivos decorativos típicamente italianos y otros que dejan constancia del patrocinio regio de la obra, como los escudos de los Reyes Católicos o en la parte superior sus esculturas como orantes.

Su carácter martirial también está presente ya que están representados los Doctores de la Iglesia Latina además de San Prudencio, San Esteban, San Valero o San Vicente entre otros santos, todo ello presidido en la parte superior por una escultura del Calvario, símbolo de la redención.

El arquitecto José de Yarza hizo todo lo que estuvo en su mano para que la cripta recuperada se semejara lo más posible a la original. Y el 24 de mayo de 1819, tras la colaboración (económica y de trabajo) de cientos de zaragozanos, se bendijo la iglesia subterránea y se celebró la primera misa en ella.

interior de la iglesia de santa engracia

La iglesia que actualmente se puede visitar fue construida entre 1891 y 1899 por Mariano López, y consta de nave única con capillas entre los constrafuertes y rematando el conjunto una cabecera con testero recto.

Todo se completa con una cripta ubicada bajo el altar mayor. Se trata de un lugar de veneración de los restos de Santa Engracia y de los Innumerables Mártires contenidos en varios sarcófagos, entre los que destacan los de época paleocristiana.

En 1891, la portada que sufrió serios daños durante los Sitios fue restaurada por el escultor Carlos Palao y Ortubia, quien completó o repuso enteramente algunas de las figuras originales.

Dirección: Plaza de Santa Engracia, S/N
Teléfono: 976 22 58 79

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Sobre el autor

Apasionado de internet y de los geniales rincones que ofrece la ciudad de Zaragoza. Mi objetivo es compartir con vosotros mi inquietud por descubrir gente, eventos y establecimientos únicos y creativos.



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