Plaza de Basilio Paraiso en Zaragoza
Plaza de Basilio Paraíso

Plaza de Basilio Paraíso

La céntrica plaza Paraíso no evoca el Edén, sino al empresario, político y escritor Basilio Paraíso, que a inicios del pasado siglo tanto influyó en el desarrollo de la ciudad.

Aquí confluyen el paseo de las Damas, con su bullicio comercial; el de Sagasta, con algunas de las mejores casas art-decó; el paseo Independencia, que nos devuelve al centro histórico.

La plaza se abrió en 1908 con motivo de la Exposición Hispano-Francesa. En 1935 se instaló un monumento alegórico a Zaragoza (un león) y en homenaje a Basilio Paraíso (se le representa de medio cuerpo). Pocos años después se trasladó al Parque José Antonio Labordeta debido a que la escultura estorbaba la visibilidad al tráfico rodado.

Entre 1940 y 1950 la plaza también acogió la escultura del fundador de la ciudad, actualmente presente en la avenida de César Augusto, justo al lado de las murallas romanas.

La escultura del fundador de la ciudad se situó en la plaza de Basilio Paraíso en 1940, y allí estuvo hasta 1950, cuando la plaza fue reformada.
La escultura del fundador de la ciudad se situó en la plaza de Basilio Paraíso en 1940, y allí estuvo hasta 1950, cuando la plaza fue reformada. Foto: Archivo Municipal de Zaragoza

En la década de los 60 se colocó una fuente decorativa de gran tamaño. En 2011, durante las obras de la segunda fase del tranvía, el Ayuntamiento de Zaragoza decidió desmontar la fuente, «que no tenía ningún valor histórico».

En ese mismo año la plaza Paraíso se peatonalizó y desde entonces une el Paseo Independencia con Gran Vía.

Una escultura de bronce con la imagen de Basilio Paraíso preside desde enero de 2013 la plaza que lleva su nombre.

Monumento a Basilio Paraíso en Zaragoza
El monumento a Balisio Paraiso está ubicado en el centro de la plaza homónima

La plaza Paraiso no podría tener mejores escuderos.

A un lado, el Paraninfo de la Universidad, obra de Ricardo Magdalena y un hito para la institución académica. En 1886 la Universidad de Zaragoza encargó al arquitecto municipal Ricardo Magdalena el proyecto de un nuevo edificio en la plaza Paraíso para la Facultad de Medicina y Ciencias.

Ricardo Magdalena quiso levantar un gran templo del saber, a la vez que homenajeaba a lo mejor de la arquitectura aragonesa. Su aspecto recuerda a los viejos palacios renacentistas y a los templos antiguos.

El Paraninfo es una de las obras más reconocidas del arquitecto Ricardo Magdalena
El Paraninfo de la Universidad de Zaragoza

Al otro, el edificio Eliseos, catalogado por su especial valor arquitectónico. Se construyó sobre los terrenos del antiguo velódromo, y fue proyectado por el arquitecto Teodoro Ríos Balaguer en 1945 bajo encargo de la Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Zaragoza, Aragón y Rioja. Las obras concluyeron un año después y dejaron una impronta monumental y clásica al gusto de la burguesía de la época.

El edificio Elíseos recuerda en su nombre el espacio lúdico y veraniego que existió en este emplazamiento a orillas del Huerva desde la década de 1870
El edificio Elíseos recuerda en su nombre el espacio lúdico y veraniego que existió en este emplazamiento a orillas del Huerva desde la década de 1870

En lo alto del inmueble destaca el conjunto escultórico en bronce del artista Félix Burriel, que firmó como ‘Monumento al Ahorro’, junto al escudo de Aragón.

Vista del edificio Elíseos desde la Plaza Basilio Paraiso en los años 50
Vista del edificio Elíseos en los años 60. Foto: Archivo Municipal de Zaragoza

Y, completando el conjunto, la imponente sede corporativa de Ibercaja. Diseñada por Teodoro Ríos Usón en 1977 y abierta al público en 1980, este edificio representa la vanguardia de la arquitectura internacional asociada a las entidades financieras. Sus grandes volúmenes y fachadas acristaladas, resueltas con elegantes muros cortina, le confieren una presencia impactante en el horizonte urbano.

El Edificio Ibercaja de Zaragoza
La imponente sede corporativa de Ibercaja en Zaragoza

En su interior se encuentra una de las obras maestras del renacimiento aragonés, el Patio de la Infanta, una de las obras maestras del Renacimiento aragonés.

El Patio de la Infanta de Zaragoza
El Patio de la Infanta fue desmontado piedra a piedra y trasladado a París

Por debajo de la plaza, oculto bajo tierra y olvidado por la mayoría de la ciudadanía, discurre el río Huerva. En 1925 el cauce del Huerva fue transformado en un canal que posteriormente sería cubierto.

Obras de cubrimiento del río Huerva en 1925 (Imagen: Archivo Histórico de Zaragoza)
Obras de cubrimiento del río Huerva en 1925 (Imagen: Archivo Histórico de Zaragoza)

La mayoría de los zaragozanos de esa época no consideraban el Huerva como un recurso ecológico o histórico, sino simplemente como un río inoportuno, una molestia para el desarrollo y modernización de la ciudad que debía ser ocultada. La actuación permitió el ensanche de la ciudad y conseguir gran superficie de terreno urbano a precios baratos.

Atardecer en la Plaza de Basilio Paraíso
Atardecer en la Plaza de Basilio Paraíso

Sobre el curso del Huerva se diseñaron amplios espacios peatonales, como la Gran Vía, el Paseo de la Constitución o la propia Plaza Paraiso.

 

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